Herbert Mouwen

Diepstratenprijs naar Herbert Mouwen

BREDA - Hij moest zaterdagavond kiezen tussen voetbal en literatuur. Tijdens de rust - NAC stond met 2-0 voor - besloot hij de Johan Diepstraten Herdenking in de Grote Kerk in Breda bij te wonen. Tot zijn grote verrassing werd hij daar 5000 gulden rijker. Herbert Mouwen (48) uit Etten-Leur werd uit tien genomineerden gekozen als winnaar van de door dagblad BN DeStem ingestelde Johan Diepstraten Prijs .

Door Rene van der Velden

Tijdens de door honderden belangstellenden bezochte herdenking las voorzitter Reg ten Zijthoff het juryrapport voor: De verteltrant is lichtvoetig en sterk beeldend. Humor en ontroering houden gelijke tred met de spanningsboog van het verhaal dat met onverwachte wendingen en nevenontwikkelingen toch steeds op z'n pootjes terechtkomt. De jury is eenstemmig van mening dat Herbert Mouwens bundel niet alleen de prijs maar ook een goede uitgever verdient." Mouwen, die de cheque kreeg uitgereikt door hoofdredacteur Ben Rogmans, geniet van de loftuitingen over zijn literaire kwaliteiten. Ik heb altijd gedacht dat mijn poezie beter was dan mijn proza. Misschien moet ik dat eens bijstellen", vertelt hij de volgende dag. Mouwen won de prijs met zijn verhalenbundel Het verleden lijkt een ver land. Hij schreef de verhalen de afgelopen tien jaar. Ze zijn het beste te omschrijven als jeugdherinneringen waarbij de schrijver zijn eigen rol mooier heeft ingekleurd. Die jeugd bracht Mouwen door in de Bredase Ignatiusstraat. In de luie hoek, zoals dat werd genoemd vanwege het toenmalige ziekenhuis en de gevangenis. Er woonden veel Poolse soldaten die met Bredase meisjes waren getrouwd. In die gezinnen hing een aparte sfeer. Die mannen hadden iets triests, een soort heimwee. Daar gaan mijn verhalen over." Mouwen verloor zijn vader op 11-jarige leeftijd. Ook dat gegeven speelt een grote rol in zijn proza. Herbert Mouwen is docent drama en Nederlands op de Pabo in Breda. Daarnaast recenseert hij amateurtoneel voor BN DeStem. Zijn grote liefde voor literatuur ontsproot al in de puberteit. Op kostschool, eerst in Oudenbosch, later in Roosendaal, schreef ik cabaretteksten. We hadden drie uur studie en verveelden ons rot. Lezen mocht nooit, dus gingen we schrijven. Op mijn zeventiende kwamen de liefdesgedichten. Po?zie ben ik altijd blijven schrijven. Ik schrijf erg langzaam en blijf eindeloos schaven. Ik maak niet meer dan tien gedichten per jaar." Hij heeft gedichten gepubliceerd in het bundeltje De zon is kapot, Brabant Literair en tal van kleine tijdschriften. Zijn bekroonde verhalenbundel is zijn prozadebuut. De prijs heeft hem een duw gegeven om serieus op zoek te gaan naar een uitgever. Schrijven is mijn grootste liefde. Ik zou het liefst een goede eenakter schrijven, maar dat krijg ik nog niet voor elkaar. Maar ik heb ideeen genoeg. Er zijn zoveel mooie dingen om over te schrijven. Schrijver worden, de titel van het zaterdag gepresenteerde boek van Johan Diepstraten , spreekt mij ook wel aan." Het gewonnen geldbedrag krijgt een prima bestemming, belooft Mouwen. Hij gaat intekenen op een nieuwe letterkundige geschiedenis, een weekje naar Rome met zijn vrouw en een deel gaat naar de spaarrekeningen van zijn twee zoons. De jury van de Johan Diepstraten Prijs sprak grote lof uit over het werk van drie andere auteurs uit de finaleronde. Ten Zijthoff: We hadden slechts een prijs , maar ook het sterk autobiografische proza van Bredanaar Michiel Otten verdient meer dan een schouderklopje." Zijn novelle Het moet er ooit toch van komen scoorde hoog bij de jury, evenals De Villa van de Zeeuwse Petra Smulders en de gedichtenbundel De wind die waait door deze Spookstad van de in Breda geboren en getogen Ivo Kievenaar. Tijdens de eerste Johan Diepstraten Herdenking hield Arnold Heumakers een lezing over ontdekkend lezen en overhandigde Hein van Kemenade het boek Schrijver worden met de afscheidscolumns van Johan Diepstraten aan diens weduwe. De herdenking was de afsluiting van het tweede literaire festival van de Stichting Zuiders Literair. Zowel het festival als de herdenking krijgt over twee jaar een vervolg.

Bron: BN DeStem, 18-09-2000

Terug naar Archief